Terrains de jeux en bordure de lac

Le billet d’aujourd’hui provient d’Emily Wright, responsable du programme Découverte du parc provincial Grundy Lake. Le parc est entouré de trois lacs cristallins, et cette riche biodiversité a inspiré Emily à nous emmener faire un tour aquatique des lacs de l’Ontario et de certains des cycles de vie complexes qu’ils contiennent, des équipes microbiennes de nettoyage qui travaillent dur, aux achigans à grande bouche qui sont très actifs.

Sauter en boule dans un lac rafraîchissant, lancer une ligne en espérant attraper le « gros », plonger votre pagaie dans des eaux sereines, ou simplement profiter des lumières changeantes qui dansent à la surface de l’eau par une journée ensoleillée…

Les lacs nous offrent une pléthore de plaisirs, à la fois vivifiants lorsque vous prenez une baignade rapide, ou paisibles et relaxants lorsque vous regardez un coucher de soleil faire passer les eaux du bleu vert au rouge vin.

Non seulement les lacs sont magnifiques, mais l’eau douce et propre est essentielle à notre vie quotidienne! Les lacs sont des réservoirs pour la pluie et les eaux souterraines et, avec les zones humides, ils sont chargés de collecter, filtrer et nettoyer l’eau que nous buvons, dans laquelle nous nous baignons et avec laquelle nous cuisinons.

Nos vies sont fondamentalement liées à ces poches d’eau douce. La santé de nos lacs se répercute directement sur notre propre santé. Et pourtant, nous apercevons rarement les systèmes complexes et compliqués qui les gardent propres, sains et agréables pour tous.

Plongeons sous ces eaux calmes, descendons à travers les différentes couches de la vie et découvrons comment une « flaque » géante est capable de nourrir, nettoyer et faire vivre un si grand nombre d’animaux sauvages… de même que nous!

Forêts vertes : le rôle essentiel des plantes et de la vie aquatiques dans la zone littorale

Nous commencerons près de la surface de l’eau, le long des rives, où la lumière du soleil filtre doucement, en passant sur les plantes aquatiques qui se balancent.

eau

C’est dans cette « zone littorale » que les plantes s’épanouissent. Ici, elles bénéficient d’un ensoleillement suffisant pour leur donner de l’énergie, tout en restant enracinées dans le sol. Les plantes font partie intégrante de la base d’un lac et jouent de nombreux rôles importants dans le maintien de la propreté et de la salubrité des eaux.

Filtre à eau 100 % organique

Les plantes fonctionnent comme des filtres, en absorbant l’excès de nutriments et en les stockant dans leurs tiges, leurs feuilles et leurs racines. Certaines peuvent même extraire de petites quantités de composés hydrocarbonés toxiques ou de produits chimiques fabriqués par l’homme, tels que les fongicides, les pesticides et les antibiotiques.

D’autres peuvent lier les métaux lourds tels que le mercure, le bore, l’uranium et l’arsenic. Il a été démontré que la lentille d’eau peut absorber, dans une certaine mesure, des composés tels que le plomb, le cadmium et même les produits pétroliers?!

Nénuphars au milieu de la flore aquatique

Bien que la quantité de contaminants actuellement déversée dans les écosystèmes naturels ne puisse pas être complètement éliminée par les plantes des écosystèmes actuels (d’autant plus que de nombreuses plantes aquatiques indigènes sont enlevées par des propriétaires terriens bien intentionnés, ou qu’elles sont en concurrence avec des espèces envahissantes), elles peuvent rendre les eaux plus sûres pour la baignade, la pêche et la consommation, et elles le font.

Zones tampons

Les plantes servent de tampons littoraux. Leurs systèmes racinaires complexes s’accrochent à la terre.

personne pagayant en canot

Les tiges et les feuilles ralentissent les vagues, protégeant ainsi les rivages d’une érosion importante. Cela améliore également la clarté de l’eau, car le ralentissement des vagues permet aux détritus et aux saletés de se déposer sur le fond.

Source d’énergie

Presque toute l’énergie d’un lac provient des plantes (ainsi que des algues) qui convertissent la lumière du soleil en oxygène et en sucres. Les plantes sont consommées par les escargots, les insectes et autres invertébrés, qui sont mangés par les petits poissons, qui nourrissent ensuite les gros poissons, et peut-être même un huard ou un balbuzard pêcheur! Ou peut-être vous!

Achigan à petite bouche et herbe aquatique

Sans la conversion de la lumière du soleil en énergie par les plantes, le reste de l’écosystème s’effondrerait rapidement.

Alevinage de poissons

Les plantes de la zone littorale fournissent également une parfaite pouponnière pour les alevins (bébés poissons)!

Les tiges et les feuilles des plantes offrent aux petits poissons des endroits où ils peuvent se cacher des prédateurs. On trouve rarement les gros poissons dans les bas-fonds.

Montage photo

Les petits bars, les brochets, les poissons-lunes et bien d’autres encore éclosent de leurs nids et se blottissent parmi les frondes ondulantes. Ils y grignotent des créatures plus petites, telles que la daphnie et d’autres zooplanctons (terme général désignant tous les très petits animaux et insectes).

Danger dans les bas-fonds

Bien qu’ils soient à l’abri des gros poissons, les hauts-fonds ne sont en aucun cas une zone sans danger.

On sait que les libellules sont surtout des maîtres-chasseurs du ciel. Cependant, elles passent leur enfance dans les eaux chaudes et boueuses du lac.

Elles sont là, à l’affût, prêtes à tendre une embuscade à une proie sans méfiance, avec une mâchoire unique (appelée labium) qui s’ouvre grand pour attraper un vairon, un insecte ou même un têtard qui passe?!

Nymphe de l’anax américain
Emily a pris cette photo dans le cadre de sa thèse de premier cycle. Il est difficile de faire tenir cette nymphe de l’anax américain sous un microscope!

Ces eaux peu profondes abritent de nombreux autres chasseurs qui se faufilent entre les mauvaises herbes. Certains chassent leurs proies comme le scarabée géant plongeur. D’autres sont à l’affût comme des scorpions d’eau, leurs longues pattes avant tendues, un peu comme les mantes religieuses, attendant le passage d’un malheureux insecte.

Les chasseurs deviennent les chassés

Si vous vous inquiétez pour les poissons du lac (car beaucoup de ces insectes adorent grignoter des alevins), ces mêmes insectes et leurs larves sont aussi des repas savoureux pour les plus gros poissons.

Les crapauds de mer, les poissons-chats et les perches engloutissent des insectes de toutes sortes, et là où la forêt de plantes se termine dans l’ombre des profondeurs, les achigans, les brochets et les poissons-chats attrapent tous les traînards qui s’aventurent trop loin de la sécurité des bas-fonds.

Au grand jour : la vie dans la zone limnétique

Nous pouvons maintenant suivre ces gros poissons dans les eaux libres : bienvenue dans la zone limnétique.

Ici, alors que la couche supérieure de l’eau bénéficie d’un ensoleillement important, l’eau est bien trop profonde pour que les plantes puissent s’enraciner.

Au lieu de cela, le soleil baigne dans le phytoplancton, de minuscules algues photosynthétiques (convertissant la lumière du soleil en énergie).

plancton

Tout comme il existe de nombreuses espèces de plantes, il existe aussi de nombreuses espèces d’algues!

Bien que trop petits pour être vus sans microscope, beaucoup d’entre eux sont de belles formes et couleurs, et tous convertissent la lumière du soleil et le dioxyde de carbone en énergie et en oxygène pour le lac.

Usines de nutriments

En dessous de cette zone ensoleillée (photique), la lumière s’atténue et s’assombrit, jusqu’à ce que très peu de lumière, voire aucune, ne pénètre dans les profondeurs. Ici, les choses mortes s’accumulent. Les algues, les poissons et les plantes morts finissent tous par descendre dans les profondeurs et se reposent dans l’épaisse boue.

Ici, les bactéries se mettent au travail en décomposant les matières mortes, en les transformant en nutriments de base et en les recyclant vers les hauts-fonds par le biais des courants sous-marins. Cela complète une partie du cycle du lac.

Nous faisons partie d’un cycle

Chaque élément d’un lac, qu’il s’agisse

  • des plus gros poissons qui contrôlent les plus petits
  • des plantes aquatiques et des algues qui fournissent la nourriture et l’oxygène
  • des insectes, l’intermédiaire indispensable pour les plantes et les poissons

… chaque espèce fait partie d’un tout plus grand.

Les humains aussi font partie de cette communauté (écosystème). Nous dépendons et profitons d’une eau propre pour boire, nous divertir et manger. Et pourtant, nos actions mettent souvent en danger ce même système.

Canot au coucher du soleil

Les pesticides, les herbicides, les microplastiques et les produits pharmaceutiques sont présents dans nos eaux usées, sur nos routes, dans les eaux de ruissellement des pelouses et les eaux pluviales. La gestion et l’élimination des plantes qui fournissent de l’énergie et nettoient nos eaux. À bien des égards, nous affectons notre communauté, et pas d’une bonne manière.

Nous pouvons cependant apprendre à faire mieux. Nous pouvons commencer à voir ces liens entre nous et la nature et, de ce fait, avoir une plus grande appréciation et un plus grand désir de protéger la biodiversité qui nous fait vivre.

La prochaine fois que vous ferez du kayak sur un des lacs vierges de l’Ontario, prenez le temps de réfléchir à son écosystème complexe, des plus petites algues productrices d’oxygène au grand brochet vorace, qui se trouvent sous les vagues.

« Nous ne pouvons pas protéger quelque chose que nous n’aimons pas,

Nous ne pouvons pas aimer quelque chose que nous ne connaissons pas,

Et nous ne pouvons pas connaître quelque chose que nous ne voyons pas.

Ou entendre. Ou sentir. »

— Richard Louv