La sécurité en canot au printemps

Il vous tarde que la glace disparaisse? C’est certainement notre cas.

Mais le temps au printemps peut être capricieux. Se rendre sur un lac trop tôt, sans tenir compte des conditions météorologiques, ou pagayer au-delà de vos capacités, est non seulement risqué — c’est carrément dangereux.

Nous avons clavardé avec Paul Smith, directeur du parc de la région caractéristique des Hautes-Terres de Kawartha, pour nous renseigner sur ce qu’il faut faire et ne pas faire en matière de sécurité en canot :

1. Ne rien négliger dans la préparation

Vérifiez les prévisions météo, étudiez votre itinéraire et n’hésitez pas à appeler le parc si vous avez des questions.

camper with map

Et veillez à communiquer votre itinéraire à une personne en laquelle vous avez confiance. Si quelque chose ne va pas, vous voudrez que les équipes de secours soient contactées (et qu’elles puissent vous localiser) le plus vite possible.

2. Faites vos bagages comme si c’était l’hiver

Oui, nous savons qu’on a l’impression que c’est le printemps, mais croyez-nous : si vous vous retrouvez trempé(e) pendant une tempête printanière, ce sera comme l’hiver. Apportez tout ce dont vous aurez besoin pour que votre groupe soit toujours au chaud et au sec, quel que soit le temps qu’il fait.

Si vous avez apporté ce qui est nécessaire, vous devriez avoir tout ce qu’il vous faut pour survivre longtemps de façon autonome (dans le pire des scénarios).

3. Gardez l’essentiel au sec

Gardez votre attirail de survie au sec. Transportez votre téléphone satellite / appareil SPOT / téléphone cellulaire dans un étui imperméable. Vous voudrez aussi disposer d’un récipient imperméable contenant des allumettes et du matériel d’urgence (dont une carte, une boussole et une trousse de premiers soins). Ne sous-estimez pas l’importance de couvertures sèches (au moins une ou deux par personne) dans l’éventualité d’un chavirement.

Votre attirail d’urgence ne vous servira pas à grand-chose au fond du lac. Gardez-le sur vous-même et/ou attaché à votre canot (dans un sac flottant).

4. Restez vous-même au sec

Ne lésinez pas sur les vêtements appropriés au temps. Cela signifie des vêtements pour l’hiver, dont des couches superposables, une veste imperméable et des gants chauds. Du beau temps dans votre allée n’est pas nécessairement une promesse de beau temps sur l’eau.

paddlers

Et faites-nous confiance : gardez les allumettes à l’épreuve de l’eau sur vous.

5. Canotez de façon intelligente

Connaissez vos capacités et évitez l’eau agitée. Ne pagayez que de clarté.

Restez près de la rive; ne traversez pas au beau milieu du lac. L’eau sera plus calme, et si vous chavirez vous serez plus proche du rivage.

Ne surchargez pas votre canot. Cela peut signifier deux voyages, mais ce peut aussi être la différence entre rester au sec et arriver en toute sécurité, et vous retrouver trempé avec votre équipement sous l’eau.

Backcountry tripping Algonquin Park

Et, bien sûr : portez en tout temps votre gilet de sauvetage ou votre combinaison flottante.

6. Sachez ce qu’il faut faire en cas de pépin

En dépit de tous vos efforts, le pire peut arriver. Votre canot peut chavirer. Quelqu’un peut être blessé. Vous pouvez vous échouer par gros temps.

Vous ne savez pas ce qu’il faut faire dans ces cas-là? C’est un bon signe que vous n’être peut-être pas prêt(e) pour cette excursion.

S’il vous reste quelque chose à apprendre, consultez l’Ontario Recreational Canoeing and Kayaking Association, Pagaie Canada ou notre page des événements pour trouver des cours.

7. N’ayez pas honte de retourner à la maison

Nous sommes sérieux. Bien sûr, ça peut être frustrant de rebrousser chemin, mais c’est souvent l’option la plus intelligente. Le risque est parfois trop grand.

Quelques signes qu’il est temps de se préparer à rentrer :

  • Il y a de la glace sur le lac (même le long du rivage)
  • Il y a des moutons sur l’eau
  • Vous n’êtes pas sûr(e) de vos capacités (et/ou de celles des autres campeurs)

Vous voulez un bon tuyau? Choisissez le bon endroit

Kawartha Highlands est une formidable option pour une première sortie en canot au printemps, particulièrement le lac Bottle, le lac Sucker et le lac Crab.

Kawartha Highlands Signature Site Park

Situé plus au sud que beaucoup de parcs populaires dans la grande nature (à peine à 2,5 heures de Toronto), Kawatha Highlands est assez proche pour une courte excursion de week-end. On peut y utiliser son téléphone cellulaire.

Et contrairement aux excursions dans l’arrière-pays profond, les canoteurs peuvent retourner à leurs véhicules en quelques heures si le temps printanier devient mauvais.

Où que votre première aventure printanière vous conduise, veillez à votre sécurité sur l’eau. Bon canotage!

Ouvertures reportées – 2018

Les dates d’ouverture pour certains parcs de l’Ontario seront reportées en raison de l’arrivée tardive du printemps. Un bon nombre de parcs provinciaux sont toujours affectés par des conditions hivernales et beaucoup de routes sont toujours recouvertes de neige. En plus, beaucoup de lacs intérieurs sont encore recouverts de glace on s’attend à ce qu’ils le restent pendant encore quelques semaines.

Nous surveillons les conditions et ce site sera mis à jour de façon régulière. Veuillez le consulter pour des renseignements sur les dates d’ouverture des parcs.